El término altcoin, en el sentido de un tipo de criptomoneda, deriva de la combinación de las palabras alternative y coin. Todas las criptomonedas diferentes a Bitcoin son llamadas altcoins en el espacio cripto. La divisa nativa de Horizen, ZEN, es un altcoin por definición. El software de Bitcoin es de código abierto (open-source), es decir que cualquiera puede utilizar el código para cualquier propósito, por lo que no resulta sorprendente que la gran mayoría de las altcoins se deriven o bifurquen del código de Bitcoin.

La primera altcoin notable, Namecoin, se basó también el código de Bitcoin. Mantuvo la oferta máxima en 21 millones y no cambió el algoritmo de prueba de trabajo (proof-of-work algorithm). Diverge principalmente de Bitcoin en la introducción de dominios de usuarios.

Otra de las primeras altcoins fue Litecoin. Litecoin aumentó la oferta máxima a 84 millones de LTC. Mantuvo la recompensa de bloque pero disminuyó el tiempo de bloque de 10 a 2.5 minutos. La misma recompensa de bloque se efectuaba cuatro veces más seguido, lo que resultó en un incremento de cuatro veces la oferta máxima. El algoritmo de minado de Litecoin también cambió (de SHA-256 a Script).

Razones para lanzar un altcoin

Uno se puede preguntar por qué existen tantas altcoins o criptomonedas en el mercado. La razón principal es sencilla; la gente tiene diferentes ideas de lo que constituye la criptomoneda ideal. Hay muchos parámetros modificables en el protocolo de una cadena de bloques. Se pueden modificar la oferta máxima, el tiempo de creación de bloque y muchos otros factores.

Para poder aplicar los cambios a un proyecto existente, se tiene que convencer a la mayoría de los participantes de que estos cambios beneficiarán tanto a la cadena de bloques como a los participantes mismos. Pocos cuentan con la autoridad de sugerir tales cambios, especialmente si acaban de unirse a un proyecto de cadena de bloques y no han reunido todavía la reputación necesaria para sugerir mejoras.

Cambiar un solo parámetro es ya bastante difícil y toma tiempo reunir el consenso necesario. Si una visión particular de una blockchain implica la aplicación de muchos cambios simultáneos, se vuelve preferible clonar el software y crear un nuevo proyecto en lugar de convencer a la comunidad de desarrolladores de cambiar la base de código original.

La Explosión Cámbrica de criptomonedas

Puede verse como positivo el hecho de que existan tantos acercamientos diferentes para resolver el mismo problema, en este caso, construir un sistema electrónico de dinero que sea resistente a la censura, sin permisos y descentralizado. El avance que hemos visto en los últimos años puede compararse al de la Explosión Cámbrica, un evento biológico que tuvo lugar hace 541 millones de años durante el cual se desarrolló una variedad inmensa de vida, teniendo en parte como resultado la diversidad de vida actual de nuestro planeta. A través de la selección natural, solamente las especies más aptas sobrevivieron, transformándose con el paso del tiempo en las especies que existen en la actualidad.

evolution

Se ha vivido una explosión muy similar en el espacio cripto. Hoy en día se encuentran en competencia muchas variantes de la misma idea; las más funcionales sobrevivirán, mientras que muchos otros proyectos fracasarán. Este tipo de desarrollo es necesario. No se puede estar seguro de que una idea funcionará sin haberla implementado.

MapofCoins alberga un excelente gráfico de las criptomonedas existentes que se encuentra en constante actualización.

evolution coins

Cómo saber más sobre altcoins

Nuestro principal propósito ahora es exponer los lugares en los que el usuario puede empezar a buscar las diferentes altcoins. En este caso, el sitio web más visitado en el espacio cripto es CoinMarketCap. El sitio muestra el valor de la mayoría de las criptomonedas y tokens existentes junto con otra información relevante, como los links a sus páginas web. El sitio cuenta también con gráficas del historial de precios de las divisas.

CryptoCompare reúne datos sobre los precios de varias monedas, pero incluye además información detallada sobre sus cadenas de bloques.

Cualquiera de estas opciones es un buen punto de partida para investigar más a fondo el tema.

En el siguiente y último artículo de la sección de historia veremos cómo empezó el proyecto Horizen y cómo evolucionó con el tiempo. Al finalizar la sección, abordaremos el tema de la tecnología que les da vida a las criptomonedas.