En general, el usuario se ve expuesto a que su información sea interceptado cuando utiliza una red de Wi-Fi no asegurada en un café, aeropuerto, restaurante, etc. Haciendo uso de un VPN (virtual private network) el usuario puede estar seguro de que la comunicación entre su computadora y el punto final está protegida. Un VPN encripta toda la información transmitida por el dispositivo del usuario para luego desencriptarla cuando llega al destino deseado.

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Un VPN funciona como un túnel seguro entre dos o más dispositivos. Una red de este tipo asegura la conexión de manera que el usuario termina por contar con las mismas protecciones que ofrece una red privada. Muchas empresas, por ejemplo, le piden a sus empleados acceder a la red privada de la oficina cuando trabajan de manera remota. Esto asegura que la información transmitida no corre el riesgo de filtrarse o interceptarse.

Los VPN también le permiten al usuario acceder a servicios normalmente inaccesibles en su región. El usuario puede “fingir” encontrarse en otra ubicación geográfica y así conseguir acceso al contenido que desea. Esto se logra por medio de una conexión a un punto final dentro del área de servicio del servicio en cuestión. Si el usuario se conecta a un punto final en Estados Unidos, por ejemplo, es imposible distinguir dónde se origina la conexión.

Un VPN le puede ser especialmente útil a un usuario en un país con un régimen autoritario o que restringe el acceso a la web. Este tipo de regímenes no solo bloquean ciertos servicios de streaming y redes sociales, sino también el acceso a información básica que debería ser de acceso libre y universal.

Cómo elegir un VPN

Antes que nada, elija un VPN que no se encuentre dentro de la jurisdicción de uno de los llamados Catorce Ojos, entre los cuales se encuentran países como Australia, Canadá, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Estados Unidos (cinco ojos) y países europeos como Alemania, Francia y Suecia. Estas jurisdicciones han formado una alianza para recolectar y compartir datos de vigilancia masiva, y puede ser posible que requieran a los VPN dentro de su jurisdicción compartir información sobre sus usuarios. Esta es una lista extensa de proveedores de VPN que incluye información sobre la jurisdicción desde la que opera el servicio y otros datos adicionales sobre la oferta de cada proveedor.

Elija también un VPN que no le pida información personal para registrarse como usuario. No debería ser necesario más que un correo electrónico para utilizar sus servicios. La información personal del usuario incluye datos de pago, así que para mantener el mayor nivel de privacidad posible, elija un servicio que acepte criptomonedas, tarjetas prepagadas o tarjetas de crédito.

Hay disponibles ya muchos comparativos entre proveedores de VPN, así que para no agregar otro a la lista, hemos incluido en la lista de lecturas adicionales tres recursos de mucho valor que lo ayudarán a elegir el servicio de VPN que más se ajuste a sus necesidades.