Note du traducteur : Pour parler des portefeuilles, je parle aussi souvent de wallets, qui en est le mot anglais. En effet, dans le langage courant en français, vous pourrez entendre à la fois wallet, et portefeuille.

Parfois, il y a un peu de confusion sur ce qu’un portefeuille peut et ne peut pas faire, alors nous allons commencer par ce qu’il ne peut pas faire. Les portefeuilles ne vous permettent généralement pas d’acheter des cryptomonnaies, c’est à cela que servent les plateformes d’échange. Toutes les plateformes d’échange vous fournissent des portefeuilles pour y ranger vos fonds jusqu’à ce que vous les retiriez, mais les portefeuilles ne vous fournissent généralement pas de service d’échange.

Voyons ce qu’un portefeuille peut faire. Un portefeuille est un programme qui a trois fonctions principales :

  • La génération, le stockage et la gestion de vos clés et adresses;
  • Vous montrer votre balance;
  • Créer et signer des transactions pour envoyer des fonds.

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La première fonction est en fait la fonction principale et le principal différenciateur de tous les portefeuilles : générer, stocker et manipuler vos clés. Comme nous l’avons dit dans le dernier article sur l’identité sur une blockchain, avoir accès à vos clés privées signifie avoir accès à vos fonds.

Par conséquent, l’emplacement dans lequel vos clés sont stockées détermine la sécurité de vos fonds et, en même temps, la commodité de leur utilisation. Avec les portefeuilles, il y a un compromis entre la sécurité et le confort :avoir de l’argent sur son portefeuille mobile (son smartphone) le rend facile à dépenser, mais pas très sûr. Garder de plus grandes quantités sur un hardware wallet est très sûr, mais pas aussi pratique à dépenser. Dans la section Avancé, nous vous détaillons les différents types de portefeuilles qui existent.

Un portefeuille fait office de porte-clés

Nous aimerions vous présenter une autre analogie qui, à notre avis, aide beaucoup à comprendre le concept de vos clés et l’importance de leur sécurité. Il serait peut-être plus intuitif de considérer votre portefeuille comme un porte-clés plutôt que comme un véritable portefeuille. Le langage qui est couramment utilisé dans ce contexte est en quelque sorte trompeur, de sorte qu’il est clair comme de l’eau de roche :

Vous ne stockez jamais de fonds dans votre portefeuille, juste les clés pour y accéder !

La blockchain enregistre qu’une certaine quantité de coins est associée à une paire de clés spécifique. Elle “sait” combien de fonds sont associés à ces clés parce qu’elle stocke toutes les transactions qui ont déjà eu lieu. Si vous recevez 10 ZEN dans une première transaction et un peu plus tard 10 ZEN de nouveau, il ressort clairement de l’historique des transactions que vous, le propriétaire de la paire de clés, possédez 20 ZEN au total.

Wallet in FR Wallet in FR

Pour dépenser ces fonds, vous avez besoin de vos clés qui sont stockées dans votre portefeuille. Comparer un portefeuille de cryptomonnaies à un porte-clés est donc l’analogie la plus exacte. Si vous ne contrôlez pas vos clés, vous ne contrôlez pas vos fonds. Pour utiliser les cryptomonnaies, vous n’avez pas besoin de comprendre en détail comment tout fonctionne sous le capot. Le concept de vos clés vous donnant accès à vos fonds est néanmoins très important à garder à l’esprit.

Les portefeuilles sont là pour créer une couche d’abstraction et ils deviennent de plus en plus ergonomiques. Ils vous montrent votre solde, génèrent une adresse pour recevoir des fonds en cliquant simplement sur “déposer” ou “recevoir”, et vous fournissent une interface simple pour envoyer des fonds. Tout ce que vous avez à faire est d’entrer l’adresse à laquelle vous voulez envoyer les fonds et le montant que vous voulez transférer. La procédure de signature se déroulera en arrière-plan lorsque vous cliquerez sur Envoyer.

Et si je perds mes clés ?

Vous n’avez pas besoin de demander à qui que ce soit de rejoindre le réseau et vous n’avez pas besoin de vous inscrire auprès d’une autorité centrale. Avoir cette possibilité vient avec la responsabilité de la sûreté de vos coins. Personne ne peut vous aider à récupérer vos clés au cas où vous les perdriez. Vous avez peut-être entendu parler de gens qui cherchent de vieux disques durs parce qu’ils ont “perdu leur bitcoin”. Plus précisément, ils ont perdu les clés d’accès à leur bitcoin.

Néanmoins, il existe une sorte de mécanisme de récupération avec la plupart des portefeuilles et il s’agit d’une phrase mnémonique ou phrase de sauvegarde. Une phrase mnémonique comprend habituellement 12 ou 24 mots. Avec ces mots, vous pouvez récupérer vos clés en cas de casse ou de perte d’un appareil avec un portefeuille. Lorsque vous installez un portefeuille et que vous recevez une phrase mnémonique pendant la procédure d’installation, notez-la sur une feuille de papier et conservez-la dans un endroit sûr. Si vous stockez de grandes quantités, vous devriez avoir au moins deux versions de votre phrase de sauvegarde, chacune stockée dans un emplacement différent.

Il est essentiel de comprendre que votre phrase de sauvegarde est tout aussi importante que votre clé privée elle-même. Si quelqu’un met la main sur votre phrase de secours, il peut voler vos fonds. Par conséquent, l’enregistrer sous forme de capture d’écran ou de fichier texte sur votre ordinateur n’est pas une bonne idée.

Résumé

En résumé, nous pouvons dire qu’un portefeuille est un programme qui vous aide à gérer vos clés et à créer des transactions d’une manière simple. Pour savoir combien d’argent vous possédez, votre porte-monnaie examine la blockchain pour voir combien de coins vous avez reçu. Pour envoyer des fonds, il écrit une transaction et la signe, c’est-à-dire qu’il la chiffre avec votre clé privée.

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Pour un aperçu des différents types de portefeuilles, consultez notre section intermédiaire.